Cos'È Un Gatto Calico?

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Hai mai sentito parlare di Calico Cat? Probabilmente hai visto alcuni passeggiare per la strada, dormire in un giardino tranquillo o guardare i passanti da un davanzale, se non ne hai uno tu stesso. Il gatto Calico non è una razza di gattini con zampe di velluto; è semplicemente un gatto con l'abito tricolore, bianco, arancione e marrone.

Da dove viene questo cappotto originale? Quali sono le sue origini? È vero che ci sono solo femmine di Calico? Quali sono le leggende che circondano questo misterioso felino? Scopriamo insieme alcuni dei suoi segreti...

Cos'è un gatto Calico?

Cos'è un gatto Calico?

Calico non è una razza di gatto, ma una variazione del colore del vestito che si osserva in razze diverse. Un gatto calico è un gatto tricolore, Calico è il nome dato al suo caratteristico vestito che ha macchie perfettamente distinte di colori bianco, rosso e marrone. Tuttavia, ogni gatto di Calico ha i suoi motivi; questi sono unici, come le impronte digitali. È impossibile trovare due gatti Calico con lo stesso mosaico di colore, anche all'interno della stessa fattoria.

Quali sono le origini dell'abito di Calico così caratteristico?

L'abito tricolore dei gatti Calico non è il fatto di una gara. È una mutazione genetica che ha luogo a livello del DNA dell'animale. Questa mutazione non soddisfa alcun criterio geografico o di razza; tutti i gatti possono essere colpiti, indipendentemente dalla razza, anche dai gatti di gronda.

Se gli allevatori hanno provato a fare incroci con i gatti Calico, non è possibile prevedere l'aspetto dei gattini, poiché la colorazione dei capelli è totalmente casuale.

I gatti Calico sono tutte femmine?

Dovrebbe essere noto che quasi il 99,9% dei gatti Calico sono femmine. Perché? La ragione è semplicemente genetica. Il particolare colore del loro vestito è legato al sesso dell'animale.

In ogni cellula di gatti ci sono 19 paia di cromosomi, uno trasmesso dal padre, l'altro dalla madre all'interno di ciascuna coppia. Ogni cromosoma contiene alleli che determinano il colore del mantello, ma anche quello degli occhi o della taglia dell'animale.

Nei gatti, la femmina ha XX cromosomi sessuali, mentre i maschi hanno cromosomi sessuali XY. L'abito Calico è reso possibile quando uno dei due cromosomi X della femmina è inattivo. La stessa anomalia genetica è responsabile per gli abiti di tartaruga, anche casuali e unici, derivanti da una simile mutazione imprevedibile.

Poiché circa il 99,9% dei gatti Calico sono femmine, ciò significa che circa lo 0,01% di questi gatti nell'abito originale sono maschi. In realtà, ci sono solo 1 maschio Calico su 3.000 gatti tricolori. D'altra parte, solo 1 maschio di Calico su 10.000 è fertile. La schiacciante proporzione di maschi sterili di Calico, dati i loro numeri molto piccoli, spiega in parte l'ampio predominio delle femmine tricolori.

D'altra parte, il sesso è spiegato dai colori e viceversa. In realtà, abbiamo detto che le femmine hanno cellule contenenti due cromosomi X. Tuttavia, il colore arancione dei gatti è possibile solo grazie a un gene situato nel cromosoma X. Il colore bianco deriva solo dal gene S, un autosoma che causa la formazione sulla pelliccia di macchie più o meno chiare. Inoltre, il fatto che un gatto abbia il colore sia bianco che marrone (o nero) sulla sua pelliccia è possibile solo per un animale con due cromosomi X. Tuttavia, il cromosoma X può essere trasmesso dalla madre o dal padre, quest'ultimo con cromosomi XY.

Per dirla semplicemente, le femmine hanno due cromosomi X, che consente loro di trasmettere i colori nero e arancione ai loro piccoli. I maschi, d'altra parte, hanno un solo cromosoma X; possono quindi trasmettere ai loro gattini il colore nero o il colore arancione, ma non entrambi. Il cromosoma Y non influenza il colore del mantello, serve solo a determinare il sesso di un gattino.

A questo schema già complesso vengono aggiunti i caratteri dei geni. Il gene principale responsabile della colorazione del mantello dei gatti è il gene B. Questo gene può essere B, quindi dominante, vale a dire avrà un'influenza maggiore, o b, così recessiva, che significa che è mascherato dal gene dominante. A titolo di illustrazione, il gene B dà il colore nero e il gene b dà un colore al cioccolato. L'espressione del gene B può essere influenzata dalla presenza di altri geni presenti su altri cromosomi.Il colore arancione, per esempio, è derivato dal gene O. Tuttavia, se il gene O (dominante) può influenzare B, il gene o (recessivo) non può modificarlo.

Quindi, per ottenere un gatto Calico, è importante che il gene dominante sia il determinante del colore arancione rispetto al colore nero e che il gene S, un cromosoma non sessuale, sia attivo per determinare le macchie bianche.

È facile vedere quanto sia difficile ottenere un gatto Calico! I pochissimi maschi di Calico provengono quindi da una doppia mutazione genetica, che può spiegare la loro sterilità.

Il comportamento dei gatti Calico e le leggende che li circondano

Uno studio dell'Università della California-Davis ha scoperto che i gatti di Calico sarebbero stati più aggressivi e selvaggi di altri perché avrebbero teso a graffiare più di altri gatti. Tuttavia, è difficilmente probabile che il colore di un vestito condiziona il comportamento di un gatto.

I gatti Calico sono relativamente rari e la loro nascita è casuale, molte leggende circolano su di loro. I Calicos esistevano già nell'antico Egitto, essendo state trovate diverse vestigia di questi animali tricolori. I poteri magici sono stati attribuiti a loro per secoli, ei marinai giapponesi si divertivano a tenerli sulle loro barche; questi gatti erano noti per proteggere gli equipaggi durante le tempeste e per cacciare gli spiriti maligni.

Una leggenda tibetana del XII secolo racconta che un monastero ha raccolto una femmina di Calico e dei suoi gattini, vedendo il loro improvviso arrivo come segno divino mentre i monaci stavano attraversando un periodo di crisi. A poco a poco, questi gatti tricolori hanno assunto un ruolo sempre più importante nella vita del monastero. I monaci hanno visto simboli; il bianco e il nero incarnano Yin e Yang, le forze opposte che portano equilibrio. Per quanto riguarda il colore arancione, rappresenta la terra e il cuore. Questo gatto e i suoi tanti gattini erano considerati simboli di rinnovamento e unità.

Un'altra credenza irlandese, molto meno glamour, dice che se si pulisce una verruca sulla coda di un gatto Calico a maggio, scompare quasi immediatamente.

Ancora oggi, i gatti Calico sono particolarmente popolari in Giappone. Sono infatti considerati veri piaceri. Il loro soprannome "mi-ke" significa tripla pelliccia a causa del colore del loro cappotto. Molti giapponesi ne hanno uno sotto il loro tetto, essendo l'animale sinonimo di buona fortuna. La statuina di Maneki-Neko, il gatto con la zampa sollevata su invito, ispirata al gatto Calico, è famosa in tutto il mondo.

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Video: GATTO CHIAMA MAMMA.

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